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Cambiamenti climatici: conosci le basi?

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Cambiamenti climatici: è un argomento che non puoi evitare e ascolterai sempre di più mentre nel mondo le temperature saliranno sempre di più.

Forse hai guardato documentari su simpatici animali polari in via di estinzione o hai cercato di leggere complicate riviste scientifiche sugli incendi, sull’innalzamento dei livelli degli oceani o sui combustibili fossili. Le cause del cambiamento climatico sono ovunque, dai vestiti che indossi al panino che ti mangi.

Ma si fa effettivamente capire le basi?

Abbiamo recentemente analizzato le domande sui cambiamenti climatici più ricercate su Google Trends; i risultati hanno rivelato che molte persone sono ancora alla ricerca di risposte fondamentali.

Abbiamo messo insieme questo elenco per aiutarti a saperne di più sul nostro clima che cambia.

Cos’è il cambiamento climatico?

Il termine, il cambiamento climatico è usato per descrivere un cambiamento a lungo termine delle temperature globali e dei modelli meteorologici.

La temperatura della terra è cambiata drasticamente nella sua storia di 4,5 miliardi di anni, dall’Era Glaciale Huroniana che copriva vaste porzioni del pianeta in ghiaccio per quasi 300 milioni di anni, fino a circa 50 milioni di anni fa, quando gli scienziati credevano che palme e coccodrilli erano nativi sopra il circolo polare artico.

Oggi, il cambiamento climatico è comunemente usato come termine per descrivere gli effetti del riscaldamento globale che si sono verificati a seguito dell’attività umana seguito alla rivoluzione industriale nel XVIII secolo.

Schema delle temperature dal 1800 ai giorni nostri – Fonte greenreport.it

Perché i cambiamenti climatici stanno accadendo ora, quali sono le cause?

Questo è dove diventa un po’ complicato.

L’atmosfera della Terra è piena di gas.

Alcuni gas, tra cui azoto e ossigeno, che insieme rappresentano il 99% del gas dell’atmosfera, non assorbono il calore del sole, permettendogli di riflettere nello spazio dalla superficie terrestre.

Altri gas, noti come gas serra tra cui anidride carbonica, metano e protossido di azoto – assorbono calore e costituiscono circa lo 0,1% dell’atmosfera. Quando questi gas assorbono l’energia solare, la irradiano verso la superficie del pianeta e verso altre molecole di gas, creando l’effetto serra.

emissioni aereo - meteoweek.com
Le emissioni delle compagnie aeree contribuiscono anche al riscaldamento globale – meteoweek.com

L’effetto serra gioca un ruolo importante nella regolazione naturale della temperatura del nostro clima. Senza di esso la temperatura media della Terra sarebbe -18 ° C. È all’incirca la temperatura di un congelatore domestico.

Dalla rivoluzione industriale la concentrazione di gas serra nell’atmosfera è aumentata a causa di attività umane come la combustione di combustibili fossili, la deforestazione, e le moderne pratiche agricole. Il che significa più effetto serra e più riscaldamento.

Un rapporto del 2013 dell’International Panel on Climate Change (IPCC), un organismo di scienziati del clima delle Nazioni Unite, ha rilevato che la concentrazione di biossido di carbonio atmosferico era aumentata del 40% dalla rivoluzione industriale, con un aumento della temperatura terrestre di 1 ° C.

Qual è l’impatto del cambiamento climatico?

L’impatto del cambiamento climatico dipende da quanto la terra si scalda.

Nel 2018, l’IPCC ha pubblicato un rapporto rigido sugli effetti di un aumento di temperatura di 1,5 ° C. Questi includono condizioni meteorologiche più estreme, innalzamento del livello del mare, distruzione degli ecosistemi costieri, perdita di specie e colture vitali, sfollamento della popolazione e un costo enorme per l’economia globale.

Nel 2018, le Nazioni Unite hanno avvertito che senza un’azione urgente le temperature globali dovrebbero superare i 3C sopra i livelli preindustriali entro la fine del secolo.

A quella temperatura la prospettiva comincia a sembrare ancora peggiore – Intere città potrebbero essere inghiottite dagli oceani in aumento, le specie di piante e animali devono essere estinte perché i loro sistemi ecologici non riescono ad adattarsi al calore e centinaia di milioni di persone potrebbero essere costrette a migrare a causa di inondazioni costiere, bozze più durature e esaurimento dei raccolti.

Il cambiamento climatico è reale o una bufala?

Quasi tutti ora accettano che il clima globale stia cambiando. Il più grande dibattito pubblico – alimentato da scettici climatici di alto profilo come il presidente degli Stati Uniti Donald Trump – riguarda il fatto che il cambiamento climatico sia causato dall’attività umana.

Ma diversi studi hanno dimostrato che una vasta maggioranza di scienziati concorda sul fatto che il cambiamento climatico sia reale e causato dagli esseri umani, con una constatazione che il 97% degli scienziati del mondo concorda sul fatto che il riscaldamento globale causato dall’uomo è in corso.

Nel 2014, 1.300 scienziati di tutto il mondo hanno contribuito a un rapporto delle Nazioni Unite sulla conoscenza scientifica dei cambiamenti climatici. Il loro rapporto diceva che c’era una possibilità del 95% che l’attività umana negli ultimi 50 anni avesse direttamente portato ad un aumento della temperatura della terra.

La prova fisica del riscaldamento globale è stata riscontrata in tutto il mondo, dal ritiro glaciale in alto nell’Himalaya, allo sbiancamento dei coralli nei nostri oceani, alla regolarità degli schemi metereologici estremi.

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Il cambiamento climatico può essere fermato?

Ma c’è speranza.

I cambiamenti climatici possono essere limitati e fermati, ma solo se prendiamo ciò che l’IPCC descrive come “cambiamenti rapidi, di vasta portata e senza precedenti in tutti gli aspetti della società”.

Per fare questo, devono succedere due cose.

In primo luogo, dobbiamo invertire 250 anni di cattive abitudini ambientali. Nel dicembre 2015, 195 paesi hanno accettato un quadro giuridicamente vincolante – l’accordo di Parigi – per raggiungere l’inquinamento nullo da carbonio entro la fine del secolo. La sfida immediata è quella di rallentare e limitare il riscaldamento globale a “ben al di sotto” di 2C rispetto ai livelli preindustriali.

Un aspetto chiave di questo è limitare le pratiche umane che creano emissioni di gas serra. Ciò comporterà cambiamenti in molti aspetti della nostra vita quotidiana – dalle nostre diete, al modo in cui viaggiamo e al modo in cui produciamo i prodotti che tutti acquistiamo.

La seconda, grande sfida sta invertendo l’effetto di tali pratiche riducendo la quantità di anidride carbonica (CO2) già presente nell’atmosfera. Ci sono stati progressi su questo fronte, che vanno dalle tecnologie di cattura del carbonio ad alta tecnologia, alla semplice semina di più alberi. Ma fino ad ora l’IPCC ha classificato la tecnologia come “non provata” con una scala abbastanza grande per muovere l’ago.

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